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  • Investigadores de CIC bioGUNE desvelan los mecanismos de resistencia de los perros a las enfermedades priónicas

    Investigadores del CIC bioGUNE y del IRTA-CReSA han desvelado los mecanismos que pueden regir la resistencia a las enfermedades priónicas en perros. La investigación, publicada en la revista FASEB Journal, una de la principales revistas de biología a nivel mundial, confirma el fenómeno de resistencia a priones que presentan los miembros de la familia Canidae que podría ser fruto de una adaptación evolutiva al consumo de carroña. El trabajo, que ha consistido en imitar las características de la proteína de los cánidos en ratones, puede ser clave para determinar nuevas aproximaciones terapéuticas para combatir las enfermedades priónicas en humanos. “Con la intención de explicar por qué los cánidos son las especies más resistentes a los priones estudiadas hasta la fecha, se generaron dos ratones transgénicos que modelaban la situación de los miembros de la familia Canidae. Uno de los ratones produce la misma proteína priónica que podemos encontrar en un perro, mientras que el otro ratón transgénico presenta una mutación que lo hace similar al resto de especies susceptibles. Ambos modelos se inocularon con distintos priones para determinar su resistencia a los diferentes tipos de enfermedades priónicas. Los resultados demostraron que ninguno de estos priones producía enfermedad en los ratones con la PrP normal de perro, mientras que los ratones transgénicos mutados de forma similar al resto de especies susceptibles, se infectaron con el agente responsable de la encefalopatía espongiforme bovina (EEB)”, explica el Dr. Joaquín Castilla, investigador Ikerbasque en CIC bioGUNE. El estudio revela que una región concreta de la proteína priónica del perro parece ser la responsable de esta resistencia a los priones. Esto podría utilizarse para estudiar con más profundidad qué mecanismos controlan el malplegamiento de la proteína priónica en mamíferos, pudiendo aportar datos novedosos en un proceso que, hasta la fecha, sigue siendo una incógnita. “La principal dificultad ha radicado en poder afirmar con rotundidad que uno de los dos ratones transgénicos generados que modelaban la PrP canina, era completamente resistente a las enfermedades priónicas. Para llevar a cabo esa tarea, estos ratones fueron inoculados con numerosos priones para evaluar su susceptibilidad, esperando que mostraran resistencia a la enfermedad. Tras esperar el tiempo necesario para la aparición de la enfermedad, los ratones del grupo resistente se mostraron completamente asintomáticos. Este resultado fue respaldado por estudios histológicos post-mortem y con la aplicación de unatécnica de detección de priones ampliamente utilizada en el campo. Ambas pruebas arrojaron resultados negativos para la enfermedad priónica, convirtiendo enevidencia el hecho de que los cánidos son resistentes a los priones” señala Joaquín Castilla. El estudio que ahora ve la luz se ha desarrollado durante los últimos cinco años. Los estudios basados en inoculaciones de priones en modelos animales son siempre largos debido a los tiempos de incubación que presenta la enfermedad. En este caso concreto, al intentar demostrar resistencia a la enfermedad, fue necesario esperar un periodo de tiempo aún mayor, que cubriese por completo la hipotética aparición de la enfermedad. Una vez se cumplió dicho plazo, hubo que sumar el tiempo necesario para los estudios in vitro, incluyendo réplicas para determinar la reproducibilidad y los detallados estudios bioquímicos. La investigación ha sido llevada a cabo principalmente por dos grupos: el grupo del Dr. Castilla, del CIC bioGUNE, y el grupo del Dr. Vidal, del IRTA-CReSA. Ambos doctores han coordinado y dirigido la investigación.
  • CIC energiGUNE cerró el ejercicio 2019 en el Top 3 de los centros europeos más importantes en almacenamiento de energía

    Con más de 600 publicaciones y 13 patentes acumuladas hasta este año, el centro vasco forma parte de las iniciativas más importantes del continente (Batteries Europe y Batteries 2030+), y se ha consolidado como la principal referencia en el Sur de Europa. “Esta situación es resultado del esfuerzo realizado por un gran equipo y, también, por el compromiso sostenido de las instituciones, la colaboración con otros agentes y el trabajo conjunto con empresas de referencia que no han dudado en confiar en nosotros.”, ha manifestado la Directora General de CIC energiGUNE, Nuria Gisbert. En su opinión, una de las principales fortalezas de la organización es su capacidad de atracción de talento, gracias a un equipo de profesionales de primer nivel -con el prestigioso Michel Armand a la cabeza- y a unas instalaciones punteras en las que destacan sus instalaciones de Prototipado de baterías y su laboratorio de prototipado de sistemas de almacenamiento térmico (compuesto, entre otros, por lazos térmicos de aire y de aceite). La celebración de la cumbre europea “Batteries Summit” en septiembre, en el Parque Tecnológico de Álava, supuso un hito en la actividad del centro, que se vio refrendada poco después con la aprobación por parte de la UE de 5 de los 11 proyectos presentados al programa Horizon 2020, dentro del apartado “Nueva Generación de Baterías”. De hecho, el centro vasco fue la entidad que más financiación obtuvo en todo el Estado, con una tasa de éxito del 46%, por encima del 12,1% de la media española. “Hemos hecho un excelente trabajo este ejercicio, pero lo más importante es que hemos sentado las bases para atender los retos inmediatos de la industria vasca y europea, y no podemos dejar escapar esta oportunidad” ha declarado Nuria Gisbert. En este sentido, la directora general ha recordado que Europa va a necesitar a corto/medio plazo una capacidad de producción de baterías superior a los 400Gwh y que las principales empresas de la industria automovilística como BMW, Daimler y Volkswagen están liderando el desarrollo de las futuras tecnologías de baterías. “CIC energiGUNE está muy bien posicionado en el desarrollo de las próximas tecnologías de baterías y trabaja mano a mano con los primeros espadas del sector en Europa. Por otro lado no hay que olvidar que el País Vasco es muy fuerte en llevar desarrollos hasta la industrialización. La European Battery Alliance destaca que el momento de actuar es ahora; se espera que Europa tenga una cuota de mercado superior al 25% del mercado total de las baterías en 2028 y la mayor fortaleza del sur de Europa, por su especial ecosistema de empresas y agentes reside en Euskadi ”, ha asegurado Gisbert. En lo que respecta a la plantilla, actualmente el centro cuenta con 120 investigadores, con paridad en términos de género y equilibrio en cuanto al origen de procedencia. De hecho, el 50% de los profesionales proceden de fuera del País Vasco, con 14 nacionalidades distintas. La presencia de reconocidos investigadores como Elena Palomo y Michel Armand, considerado como el científico más importante del Estado en materia de Energía, contribuyen a atraer y mantener el talento. Por otro lado, durante el pasado año, CIC energiGUNE ha sido reconocido como centro de referencia en técnicas de Resonancia Magnética Nuclear (RMN) en estado sólido y ha obtenido dos certificaciones de excelencia en la gestión: HR Excellence in Research de la Comisión Europea, y la certificación de cumplimiento de la norma UNE 166002:2014 sobre modelo de gestión de excelencia en investigación y transferencia.

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