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  • CIC energiGUNE cerró el ejercicio 2019 en el Top 3 de los centros europeos más importantes en almacenamiento de energía

    Con más de 600 publicaciones y 13 patentes acumuladas hasta este año, el centro vasco forma parte de las iniciativas más importantes del continente (Batteries Europe y Batteries 2030+), y se ha consolidado como la principal referencia en el Sur de Europa. “Esta situación es resultado del esfuerzo realizado por un gran equipo y, también, por el compromiso sostenido de las instituciones, la colaboración con otros agentes y el trabajo conjunto con empresas de referencia que no han dudado en confiar en nosotros.”, ha manifestado la Directora General de CIC energiGUNE, Nuria Gisbert. En su opinión, una de las principales fortalezas de la organización es su capacidad de atracción de talento, gracias a un equipo de profesionales de primer nivel -con el prestigioso Michel Armand a la cabeza- y a unas instalaciones punteras en las que destacan sus instalaciones de Prototipado de baterías y su laboratorio de prototipado de sistemas de almacenamiento térmico (compuesto, entre otros, por lazos térmicos de aire y de aceite). La celebración de la cumbre europea “Batteries Summit” en septiembre, en el Parque Tecnológico de Álava, supuso un hito en la actividad del centro, que se vio refrendada poco después con la aprobación por parte de la UE de 5 de los 11 proyectos presentados al programa Horizon 2020, dentro del apartado “Nueva Generación de Baterías”. De hecho, el centro vasco fue la entidad que más financiación obtuvo en todo el Estado, con una tasa de éxito del 46%, por encima del 12,1% de la media española. “Hemos hecho un excelente trabajo este ejercicio, pero lo más importante es que hemos sentado las bases para atender los retos inmediatos de la industria vasca y europea, y no podemos dejar escapar esta oportunidad” ha declarado Nuria Gisbert. En este sentido, la directora general ha recordado que Europa va a necesitar a corto/medio plazo una capacidad de producción de baterías superior a los 400Gwh y que las principales empresas de la industria automovilística como BMW, Daimler y Volkswagen están liderando el desarrollo de las futuras tecnologías de baterías. “CIC energiGUNE está muy bien posicionado en el desarrollo de las próximas tecnologías de baterías y trabaja mano a mano con los primeros espadas del sector en Europa. Por otro lado no hay que olvidar que el País Vasco es muy fuerte en llevar desarrollos hasta la industrialización. La European Battery Alliance destaca que el momento de actuar es ahora; se espera que Europa tenga una cuota de mercado superior al 25% del mercado total de las baterías en 2028 y la mayor fortaleza del sur de Europa, por su especial ecosistema de empresas y agentes reside en Euskadi ”, ha asegurado Gisbert. En lo que respecta a la plantilla, actualmente el centro cuenta con 120 investigadores, con paridad en términos de género y equilibrio en cuanto al origen de procedencia. De hecho, el 50% de los profesionales proceden de fuera del País Vasco, con 14 nacionalidades distintas. La presencia de reconocidos investigadores como Elena Palomo y Michel Armand, considerado como el científico más importante del Estado en materia de Energía, contribuyen a atraer y mantener el talento. Por otro lado, durante el pasado año, CIC energiGUNE ha sido reconocido como centro de referencia en técnicas de Resonancia Magnética Nuclear (RMN) en estado sólido y ha obtenido dos certificaciones de excelencia en la gestión: HR Excellence in Research de la Comisión Europea, y la certificación de cumplimiento de la norma UNE 166002:2014 sobre modelo de gestión de excelencia en investigación y transferencia.
  • Investigadores Ikerbasque del centro vasco Achucarro y de la UPV/EHU demuestran que la microglía actúa como un sensor de muerte

    La fagocitosis no es simplemente la retirada pasiva de residuos para evitar el daño de las neuronas circundantes, como demuestra un estudio internacional liderado por Jorge Valero y Amanda Sierra, del centro vasco de neurociencias Achúcarro, la fundación Ikerbasque, y la Universidad del País Vasco UPV/EHU. Por el contrario, la fagocitosis de neuronas muertas es un proceso activo que repercute directamente en la salud y la función de las neuronas supervivientes. Para estudiar este proceso, los investigadores se centraron en la producción de nuevas neuronas o neurogénesis, que se produce en un área del cerebro adulto muy importante para los procesos de memoria y aprendizaje, el hipocampo. En esta región, la mayor parte de las neuronas recién nacidas se suicida a los pocos días de nacer, y son inmediatamente englobadas y eliminadas por la microglía. La primera pista de que el proceso de fagocitosis participaba de manera activa en la regulación de la neurogénesis la obtuvo el investigador del grupo Iñaki París, que utilizó distintos modelos genéticos de bloqueo de la fagocitosis proporcionados por colaboradores del Instituto Salk en California y del Instituto de Medicina Experimental de Budapest. En estos ratones, la reducción de la fagocitosis de células apoptóticas estaba acompañada de cambios en la producción de nuevas neuronas, lo que sugería la existencia de algún tipo de señal de comunicación entre la microglía fagocítica y las células recién nacidas. La respuesta a esta hipótesis la obtuvo la investigadora del grupo Irune Díaz-Aparicio. Utilizando un modelo en cultivo en el que la microglía era “alimentada” con células apoptóticas, observó que lejos de ser un proceso pasivo de retirada de residuos, la fagocitosis era en realidad un proceso extraordinariamente activo y que alteraba a la microglía en todos los niveles, desde genéticos hasta metabólicos. Parte de estos cambios implicaban al secretoma, que es el conjunto de moléculas secretadas o liberadas por la microglía fagocítica, y que contenía señales que instruían a las células recién nacidas para continuar dividiéndose o diferenciarse en neuronas. Este secretoma era la señal entre la microglía fagocítica y las células recién nacidas en el hipocampo, y es por tanto el responsable de cerrar el ciclo vital de las neuronas. Así pues, los investigadores proponen que la microglía actúa como un sensor de muerte. Cuando la microglía detecta mucha muerte de células recién nacidas indica al sistema de producción de neuronas que se están generando demasiados excedentes y debe frenar la producción. Por el contrario, cuando detecta poca muerte, el hipocampo podría admitir más neuronas nuevas y se ha de retirar el freno. Por tanto, la conclusión principal de este estudio es que la microglía fagocítica ayuda a frenar la producción de nuevas neuronas mediante su secretoma contribuyendo al equilibrio entre vida y muerte.

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