Ingeniería e innovación de las impresoras 3D “made in Euskadi”

Marieta Vargas

A pesar de su corta trayectoria, Tumaker ya va acumulando varios hitos. Fue la primera empresa en lanzar una impresora 3D en España, con diseño propio y fabricación nacional. Tres años después presentó BigFoot, la impresora de gran formato más vendida en España. A finales de 2017 lanzaron Voladd, la primera impresora 3D del mundo conectada a la nube. Tras conseguir acercar esta tecnología al ámbito doméstico y profesional, la empresa guipuzcoana investiga ahora la impresión con nuevos materiales.

La impresión 3D es una de las tecnologías disruptivas que está transformando la industria. Pero su desarrollo está siendo tan vertiginoso que es necesario moverse muy rápido, y adquirir conocimiento y experiencia a gran velocidad. Y así lo ha hecho Tumaker, la empresa que comenzó como una start up guipuzcoana de fabricación de impresoras 3D.

El principio en el que se ha basado esta firma ha sido el de la innovación constante, y así lo refleja el hecho de que todo el equipo, empezando por el CEO Jon Bengoetxea, haya ido adquiriendo su know how al mismo tiempo que se lanzaban al mercado. “Al comenzar, no había ningún tipo de conocimiento al respecto, apenas había gente que supiera de estas tecnologías, más allá de su uso. Pero gracias a lo que hemos aprendido tanto interna como externamente hemos llegado a donde estamos”, señalan desde Tumaker. De este modo, con investigación, intuición, sacrificio y, sobre todo, pasión, Tumaker ha conseguido alcanzar la veintena de empleados en apenas cinco años y llegar al millón de euros de facturación.

Tumaker BIGFoot, la impresora 3D de gran formato más vendida en España.

Tumaker BIGFoot, la impresora 3D de gran formato más vendida en España.

Tras lanzar en 2013 sus propias impresoras 3D bautizadas como ‘voladoras’, tres años más tarde sacó al mercado la impresora de gran formato más vendida en España. BigFoot es capaz de fabricar piezas de hasta medio metro de alto por medio metro de ancho, a lo que se suma su conectividad a Internet, permitiendo la fabricación de objetos de forma remota desde cualquier parte del mundo. Esta característica la ha convertido en una referencia de la Industria 4.0. “En la actualidad, las impresoras de Tumaker se emplean en diferentes ámbitos del sector productivo. Lo que antes podía tardar meses, ahora, gracias a la fabricación aditiva, lo puedes conseguir en pocas horas. Pero más allá del prototipado, hemos conseguido llevar la impresión 3D allí donde nadie lo esperaba”, apunta Jon Bengoetxea.

Equipo de TUMAKER.

Equipo de TUMAKER.

La última novedad de Tumaker ha sido el lanzamiento de Voladd, la primera impresora 3D del mundo conectada a la nube. Con el éxito de una campaña de crowdfunding internacional en la plataforma de Kickstarter finalizada en menos de 24 horas, la innovadora impresora 3D ha llegado a Estados Unidos, Holanda, Suiza, Francia, Alemanía y muchos más países, con un público enfocado al ámbito doméstico, dental, la medicina y a la educación debido a su fácil uso e infinitas posibilidades. La filosofía de producto de Tumaker se basa en la idea de que “menos es mejor”. “En un mercado en el que las impresoras 3D se encuentran sobrecargadas de funcionalidades con poco o ningún uso real, Tumaker apuesta por la calidad, seguridad y garantía de un funcionamiento excelente”.

SLS-3 es un pequeño gran escáner 3D profesional.

SLS-3 es un pequeño gran escáner 3D profesional.

“La impresión 3D de piezas de metal va a ser el siguiente reto para el que se investiga una tecnología propia”

Nanofibras y polímeros

A la conectividad se une también la investigación con nuevos materiales de impresión, para lo que Tumaker se ha acercado a centros de investigación como CIC nanoGUNE y Leartiker para experimentar con nanofibras y polímeros de nueva creación. “Estamos investigando en profundidad los límites de cada material como tamaño y resistencias mecánicas para finalmente poder aplicarlo en industria”, señala Bengoetxea. Aunque ya se han hecho modelos caseros de impresoras de nanopartículas, Tumaker ha sido pionera en hacerlo efectivo en una empresa local de manera real, ofreciendo una impresora de nanopartículas hecha a medida con las especificaciones requeridas por CIC nanoGUNE.

Porque aunque las impresoras 3D pueden realizar piezas en casi cualquier material, desde Tumaker se busca ofrecer la solución más adecuada en función de la necesidad de la empresa. “Cada material tiene cualidades y limitaciones, pero nuestra aportación es explicar las cualidades de cada uno para que redunde en la productividad de la empresa”.

“Lo que antes podía tardar meses, ahora, gracias a la fabricación aditiva,se consigue en pocas horas”

Paralelamente, la fabricación aditiva en metal es cada vez más demandada por los sectores más implicados con la Industria 4.0, como automoción y aeronáutica. “Estamos desarrollando nuestra propia tecnología porque creemos que la impresión 3D de piezas de metal va a ser la siguiente gran revolución. Ya hay máquinas que son capaces de imprimir en metal, pero estamos sufriendo las fases de comienzo de cualquier tecnología que hace que los costes sean demasiado elevados”, admite el CEO de Tumaker.

Voladd PRO es la impresora 3D profesional más pequeña y más conectada.

Voladd PRO es la impresora 3D profesional más pequeña y más conectada.

De hecho, una de las propuestas que la firma lanza a las empresas es el diseño de un centro de innovación en esta tecnología. A partir de una granja de estaciones de impresión 3D desktop o gran formato, el usuario se puede beneficiar de todo un completo sistema de producción aditiva con la tecnología, el conocimiento y la experiencia de Tumaker. El sistema se gestiona de forma centralizada, se estudian los elementos de alta disponibilidad para evitar tiempos muertos, se ofrece formación para mantener el sistema y maximizar la inversión, todo con el principal objetivo de aprovechar todo el potencial de la fabricación aditiva.

Precisamente, el principal reto de Tumaker pasa por continuar con una labor de evangelización de la tecnología 3D en las empresas.

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