El doctor Asís Palazón se incorpora a CIC bioGUNE como investigador Ikerbasque especializado en inmunoterapia de cáncer

Liderará el laboratorio de Inmuno-Oncología, primer grupo de investigación exclusivamente centrado en inmunología e inmunoterapia del cáncer en Euskadi

El especialista desarrollará un proyecto de investigación financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC Starting Grant), que apoya iniciativas innovadoras y que ha dotado con 2 millones de euros este proyecto, denominado “Next Generation Immuno-Oncology” (NextGen_IO).
La investigación de Asís Palazón tiene un enfoque en inmuno-oncología, específicamente en el descubrimiento de nuevas dianas terapéuticas y el desarrollo de fármacos innovadores, para aprovechar varias oportunidades que ofrece la respuesta a hipoxia en las células T para el tratamiento del cáncer. La respuesta clínica de las inmunoterapias depende de la capacidad de las células T para desarrollar una respuesta efectiva, persistir en los pacientes tratados y evitar la toxicidad.
Diversas estrategias de inmunoterapia han demostrado ser prometedoras en los ensayos clínicos, especialmente el uso de inhibidores de los llamados “receptores checkpoint” inmunitarios y, más recientemente, las terapias celulares con células T autólogas. Sin embargo, las inmunoterapias actuales solo son efectivas en una pequeña fracción de los pacientes, lo que ofrece una necesidad médica que debe abordarse en varios tipos de cáncer. Es importante destacar que el microambiente tumoral tiene características específicas que afectan a la respuesta inmune, entre las que se incluyen la disminución de la oxigenación, la vascularización aberrante y la disponibilidad de nutrientes se encuentra alterada. Todos estos factores influyen en el éxito de las inmunoterapias.
Durante los últimos diez años, la investigación del Dr. Asís Palazón se ha centrado en dilucidar el papel de la maquinaria de detección de oxígeno en la función de las células T, y en establecer el vínculo entre el metabolismo dirigido por hipoxia y las modificaciones epigenéticas con la diferenciación de células T. NextGen_IO tiene como principal objetivo explotar estos hallazgos anteriores con una estrategia multidisciplinaria en el contexto del desarrollo de nuevas estrategias inmunoterapéuticas.
El doctor Palazón señala que los principales objetivos del proyecto son: “el desarrollo de un nuevo inhibidor para modular la respuesta hipóxica en las células T, el descubrimiento de dianas terapéuticas en células T, con énfasis en las modificaciones epigenéticas e inmunometabolismo; y el desarrollo de interruptores moleculares inducibles por hipoxia para la terapia celular adoptiva con células T (CAR-T)”.
“Next Generation Immuno-Oncology” (NextGen_IO) es un proyecto que ha merecido el apoyo y la financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés).

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