El investigador de CIC bioGUNE Ashwin Woodhoo logra el proyecto ERC Consolidator para estudiar las células de Schwann durante los próximos cinco años

El proceso de mielinización en las células de Schwann es clave para entender enfermedades como la esclerosis múltiple o la neuropatía diabética

Ashwin Woodhoo, investigador Ikerbasque en CIC bioGUNE, ha obtenido un proyecto ERC Consolidator de la Comisión Europea, dotado con 2 millones de euros, para estudiar durante los próximos cinco años la función mas impactante de las células de Schwann, la mielinización, uno de los procesos mas fascinantes de la naturaleza. El proyecto denominado MyeRIBO es el primer ERC (Starting, Consolidator o Advanced) concedido en la temática de “neurociencias y enfermedades neurológicas” en Euskadi desde la creación de estas ayudas de la Comisión Europea en el año 2007 y es el único concedido este año a investigadores de Euskadi.
La mielinización consiste en la elaboración de una vaina protectora alrededor de los axones que facilita la conducción ultrarápida de impulsos nerviosos, y nos permite la función motora normal -movimientos como caminar-, función sensorial -por ejemplo, escuchar, ver o sentir la sensación de dolor- y la cognición y plasticidad neuronal. La pérdida de la mielina conduce a enfermedades devastadoras como la esclerosis múltiple o la neuropatía diabética.
MyeRIBO ha sido seleccionado por ser un proyecto de alto impacto e innovador y ampliará los límites de la comprensión actual del control molecular de la mielinización y la desmielinización. “En concreto, el proyecto se centra en el papel de los ribosomas especializados, una capa de regulación recientemente descubierta en organismos simples como bacterias y levaduras. Para alcanzar nuestro objetivo en MyeRIBO, necesitamos implementar enfoques experimentales como el crio-EM y análisis cuantitativos de proteómica, que superen los límites de la investigación de mielina molecular”, explica el investigador Ashwin Woodhoo.
El Dr. Ashwin Woodhoo inició su carrera científica como estudiante de doctorado (2007) y después como post-doc en el laboratorio de sus mentores, los profesores Kristján R. Jessen y Rhona Mirsky en el University College de Londres en el Reino Unido, desarrollando proyectos sobre las células de Schwann, unas células altamente especializadas que desempeñan un papel fundamental en el funcionamiento del sistema nervioso. Se unió al CIC bioGUNE en el 2009 en el laboratorio del profesor José María Mato para iniciar su carera como investigador independiente.

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